Cambodgia si cosmarul khmerilor rosii
Articol















Nu stiu cit este de cunoscut magnificul templu Angkor, dar toata lumea a auzit de masacrele comise de regimul lui Pol Pot si de khmerii rosii. Ce pacat! Unul dintre miracolele planetei "zace" in adormire.

Cu acest gind in minte am intrat intr-o agentie de turism pentru a afla care ar fi pretul unei saptamini la Siam Reap.
"Cambodgia Cambodgia? Sinteti sigura? De 15 ani lucrez in turism si nu am auzit pe nimeni sa plece in Cambodgia. Ati fi primul client care solicita aceasta destinatie. O sa-i contactez pe partenerii nostri din Thailanda." Operatoarea agentiei de voiaj pare derutata. Pentru o lunga perioada de timp, aceasta tara a disparut dintre destinatiile turistice. Si totusi, de vreo doi-trei ani, ofertele pentru Cambodgia au inceput sa apara, iar acum, cu siguranta, se pregateste o revenire in forta.
Cambodgia este o tara care a trecut prin incercari terifiante, iar poporul cambodgian abia isi revine dintr-o tragedie de proportii, ultimele decenii inregistrind evenimente cumplite: milioanele de crime infaptuite de regimul Pol Pot, razboiul civil si prezenta feroce a gherilelor khmerilor rosii. Toate aceste "bile negre" au facut ca tara nu doar sa lipseasca din ofertele companiilor de turism, ci sa fie, practic, stearsa de pe harta. Nimic mai regretabil; arhitectural, artistic si cultural nici o alta tara din continentul sud-asiatic nu poate rivaliza cu Cambodgia.
Aici se afla complexul de temple, Angkor, cea mai mare constructie religioasa de pe planeta, si, probabil, si cea mai misterioasa. O lume de o stralucire aparte, prea putin cunoscuta si aproape deloc mediatizata, un loc al rafinamentului absolut, un spatiu in care odata ce ai patruns te simti aproape un initiat. Din fericire, incepind cu mileniul trei, Cambodgia a redevenit o tara sigura, iar Angkorul a reintrat in patrimoniul mondial al umanitatii.
O saptamina in Cambogdia se ridica la aproximativ 1.500 de euro. Cel mai usor se ajunge din Thailanda la Angkor, placa turnanta a turismului sud-asiatic. Avionul de la Bucuresti la Bang-Kok costa intre 800 si 1.200 de euro in functie de compania aeriana. Iar de aici exista doua posibilitati: avionul sau masina. In prima varianta veti ateriza dupa 45 de minute la Siam Reap, un orasel situat la 15 kilometri de temple. Pentru ca oferta pe care am gasit-o eu nu era deloc avantajoasa, un bilet de avion Thailanda - Cambodgia costa aproape 500 de euro, m-am hotarit sa merg la Angkor cu masina. Daca optati pentru aceasta posibilitate, aveti sansa sa cunoasteti Cambodgia profunda, o tara greu incercata, unde saracia si mizeria ating cote zguduitoare, dar unde oamenii nu au uitat sa zimbeasca. Poate nu este cea mai recomandata experienta de vacanta, dar, pentru un ziarist, e mai mult decit interesant. Orice varianta ati alege, cea scumpa, cu avionul, sau cea extrema cu masina, nu veti regreta pentru ca la capatul acestui drum se afla "paradisul".
In cele din urma, am cumparat un pachet promotional de la o agentie din Thailanda. Pentru 400 de dolari am primit o saptamina la un hotel de patru stele cu demipensiune, ghid permanent pentru complexul Angkor si transportul cu masina, o superoferta cum incerca sa ma convinga operatoarea de turism. Din Bangkok si pina la granita am facut cam sase ore cu un jeep, cu aer conditionat si minibar. De aici, echipa thailandeza, extrem de profesionista, m-a "predat" colegilor cambodgieni pe care urma sa-i intilnesc in partea cealalta a frontierei. Vama dintre cele doua tari e un spatiu desprins dintr-un cosmar. Mii de oameni viermuiesc in toate directiile si tirasc dupa ei sacose, plase, saci, galeti, roabe, toate pline. Nenumarate remorci, incarcate pina la refuz, sint trase de cite zece oameni inhamati ca boii la jug. Probabil ca e mai ieftin, intra in alta clasa de impozitare Am traversat "no manas land" pe jos, asa cere legea, si am platit taxele care se ridicau la aproximativ 30 de dolari. Foarte mult. Trei sferturi din combodgieni traiesc cu mai putin de o jumatate de dolar pe zi. Dupa o ora petrecuta in vama, am ajuns, in sfirsit, in Cambodgia, destinatia dorita atit de mult! Un cambodgian cu un zimbet larg tinea in mina o pancarta pe care scria mare CUSEACU. Suspectez ca e numele meu (stilcit). Viitorul meu ghid, cu acelasi zimbet,(care nu avea sa-i mai dispara de pe fata in urmatoarele sapte zile), mi-a smuls bagajul din mina si am pornit la drum. Cei 150 de kilometri de la punctul de frontiera Poipet se parcurg in aproape opt ore de infern. Cosmarul oricarei masini, asa-zisul drum, este in cea mai mare parte neasfaltat, iar, pe alocuri, lipseste cu desavirsire. Atit de mari erau gropile si masina se zguduia asa de tare, incit ne-am lovit cu totii in mod repetat la cap. Parca ne zvircoleam intr-un shaker urias, imi simteam genunchii in creieri, iar rinichii facuti terci. Din cind in cind, ghidul ma privea pe furis si imi zimbea timid Cum o reusi? Munti de praf rosu sufocau peisajul, iarba, florile si palmierii, toate acoperite de o pudra caramizie, care mi se strecura in plamini. De o parte si de alta a "drumului", se aflau locuinte din lemn, cele mai multe inaltate pe piloni pentru a nu fi inundate in timpul sezonului ploios. Locuitorii se ocupau cu fabricarea artizanala a zaharului din nucile de cocos. Dupa cum aratau, multi dintre ei aproape scheletici, se vedea ca indurau lipsuri mari. Intr-un tirziu, am intrat in Siam Reap.
In comparatie cu restul tarii, orasul Siam Reap este o oaza de bogatie. In ultimii ani, s-au construit zeci de hoteluri de un bun-gust desavirsit, dar si cu preturi pe masura. Exista insa si posibilitati de cazare pentru toate buzunarele, de la 2 dolari la 200 de dolari. E bine sa negociati, indiferent de alegerea facuta. Hotelul meu este de un lux exorbitant, iar mesele, excelente.
Angkor inseamna "oras" sau "capitala" in limba khmera. Cambodgia de azi este urmasa a imperiului khmer, care a atins maxima inflorire intre secolele IX si XIV, fiind, pentru 600 de ani, centrul spiritual si economic al lumii sud-asiatice. Puternicul imperiu ingloba o suprafata egala cu Vietnamul, Cambodgia, Laosul, Myanmar si Thailanda de azi. Despre intemeietorul imperiului khmer, regele Jayavarman al II-lea, se stiu putine lucruri. Jayavarman s-a nascut in Insula Java, a venit pe teritoriul Cambodgiei de astazi si in anul 802 s-a proclamat rege-zeu. El a stabilit curtea regala pe locurile unde astazi se afla orasul Siam Reap.
Templele Angkorului au fost ridicate din piatra sau din caramida si exista si astazi. Palatele regale, in lemn, nu s-au pastrat insa. Majoritatea materialelor de constructie erau aduse printr-o foarte ingenioasa retea de canale, care servea, totodata, si pentru irigarea fertilelor cimpuri de orez. Pentru ca anotimpul secetos dureaza aproape sase luni si apa trebuia stocata, au fost costruite bazine imense, ce contineau milioane de metri cubi de apa. In anul 1200, intre zidurile cetatii traia aproximativ un milion de khmeri, cifra enorma la acea data, daca ar fi sa comparam cu orase precum Londra si Paris, a caror populatie nu depasea 50.000 de locuitori.
Decorul in care pot fi admirate aceste uluitoare constructii nu este mai putin spectaculos. Arborii vechi de peste o mie de ani, contorsionati si impunatori, jungla cu vegetatia ei luxurianta, frematind de scandalurile maimutelor care se aruncau de pe o liana pe alta (si care, de multe ori, iti furau portofelul), elefantii ce urca turistii pe colina Ba Keng, de unde poate fi admirat apusul.
In orasul Angkor si in imprejurimi exista peste 100 de temple si ar fi nevoie de luni in sir pentru a le vizita pe toate. Cinci dintre ele nu ar trebui sa lipseasca din programul nici unui vizitator. Desi sanctuarele fermecate au fost deschise de putin timp, mii de oameni escaladeaza zilnic uriasele trepte.
Capodopera a artei khmere, Angkorul, templul - munte, te socheaza din departare. Monumentul se inalta maiestuos, pe o suprafata de 80 de hectare, strajuit de un bazin de apa (peste 110 hectare). Blocurile uriase de piatra necesare constructiei au fost aduse cu pluta pe riul Siam Reap de la o distanta de 50 de kilometri. Eforturi uluitoare s-au depus pentru terminarea templului, zeci de mii de oameni au lucrat aici si multi dintre ei si-au pierdut viata. Impresionantul edificiu este opera regelui Suryavarman al II-lea (1112-1152) - cel care a reunificat regatul khmer, a cucerit teritoriile pe care astazi se afla Vietnamul si a stabilit relatii cu China. Suveranul a dedicat templul zeului Visnu.
Ca toate templele khmere si Angkorul are mai multe semnificatii. In primul rind, este o imagine in miniatura a universului. Cele cinci turnuri reprezinta virfurile muntelui Meru, considerat centrul intregii lumi, un fel de Olimp al divinitatilor hinduse. Orientat spre vest, directia apusului si a mortii, Angkorul ar fi fost conceput si ca un mausoleu al regelui Suryavarman al II-lea. Exista si astrologi care cred ca edificiul avea rolul unui urias calendar solar unde se regaseau solstitiile si echinoctiile. Templul se afla pe o esplanada strajuita de o sculptura lunga de 800 de metri, infatisindu-l pe sarpele mitic, Naga, pazitorul templului. Zidurile monumentului sint acoperite de kilometri de basoreliefuri a caror grandoare si perfectiune lasa o puternica impresie vizitatorului. Un adevarat film al antichitatii, imagini din viata lui Visnu sau reprezentari ale lumii de dincolo se deruleaza in fata ochilor. Batalia de la Kurukshetra se intinde pe peretele vestic si prezinta scene din poemul epic Mahabharata. Cele doua armate ai caror capi calaresc elefanti uriasi se infrunta fara mila. Nenumarate detalii ne sint infatisate cu acuratete. Slefuita de atingerile milioanelor de vizitatori care au trecut pe aici, piatra a capatat luciri de marmura neagra.
Triumful armatei lui Suryavarman al II-lea este imortalizat pe peretele sudic, iar tot aici se afla o galerie care prezinta pedepsele si recompensele pe care le ofera cele 37 de ceruri si cele 32 de iaduri.
Angkor este singurul sanctuar care nu a fost parasit niciodata. Mai mult, in secolul al XVI-lea el a fost restaurat pentru prima data de familia regala. Celelalte temple au fost inundate de jungla si redescoperite de calatorii occidentali la sfirsitul secolului al XIX-lea. Calatorii portughezi si japonezi au calcat pe aceste tinuturi aici inca de acum trei sute de ani, dar descrierea amanuntita a templului si prezentarea sa lumii intregi este meritul indiscutabil al francezilor. Exploratorul Henry Mouth a gasit aici, in 1860, o minastire prospera care avea peste 1.000 de sclavi. Acum turisti straini (si, alaturi de ei, si eu) descopera si redescopera templul.
Aici se incheie prima parte a calatoriei mele la templul Angkor. Voi continua sa povestesc explorarea unora dintre cele mai spectaculoase temple de pe Terra, aflate in complexul Angkor Thom, si voi face o croaziera pe lacul Tonle Sap, cel mai mare lac din Asia de Sud-Est.
Aici se incheie prima parte a calatoriei in Cambodgia, in misteriosul tinut al Angkorului. In numarul urmator, vom vizita cele mai importante temple din Siam Reap: Bayon, cu enigmaticele sale capete zimbitoare, Bantei Srei - numit si templul roz, datorita calcarului colorat din care este construit si doua temple sufocate de jungla, Ta Phrom si Phreah Khan, care se zbat intr-o lupta disperata cu radacinile sufocante si tentaculare ale arborilor vechi de peste o mie de ani.

Bucataria cambodgiana
Bucataria este mai putin condimentata decit cea thailandeza, dar foarte gustoasa si rafinata. Orezul e nelipsit de pe masa cambodgienilor.
Se consuma mult peste, carne de porc si legume. Pestele se prepara la aburi, sau invelit in spanac, de obicei cu sos de alune. Salatele sint diferite de cele cu care sintem obisnuiti, cea mai cunoscuta contine legume pregatite la vapori, vaca, frunze de menta si coriandru. La micul dejun, dar si la celelalte mese, cambodgienii maninca supa, cu taitei de orez si lapte de cocos. Cu exceptia desertului, toate celelalte feluri se maninca in acelasi timp. "Masa" se intinde pe jos, exact ca la popoarele musulmane. Se folosesc betisoarele, iar turistii straini primesc lingura si furculita. Cutitul este considerat o arma si nu apare pe mesele cambodgienilor, decit in restaurantele multinationale. Nici nu este nevoie de el, pentru ca alimentele sint foarte marunt taiate.
Cambodgia este un adevarat paradis al fructelor. Nelipsite sint bananele, ananasul, nucile de cocos, pepenele verde, mango, rambutanul si durianul.

TEXT&FOTO: Dana Ceusescu
Optiuni
• Printeaza articol
• Oferte in acesta zona